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sexta-feira, 22 de agosto de 2014

INDICADORES DE pH (QUÍMICA INORGÂNCA)

Indicadores são substâncias que mudam de cor na presença de íons H+ e OH- livres em uma solução, e justamente por esta propriedade são usados para indicar o pH, ou seja, como o próprio nome já diz, os indicadores indicam se uma solução é ácida ou básica.
Existem vários tipos de indicadores, veja abaixo a relação de alguns e como agem em meio a soluções:
Papel tornassol: Esse método é feito através do papel tornassol vermelho ou azul, este tipo de papel ao entrar em contato com uma determinada solução muda de cor. Exemplo: O papel tornassol azul em presença de uma solução ácida muda da cor azul para a vermelha. Isso ocorre porque os íons reagem mudando o arranjo dos átomos. O papel tornassol vermelho em contato com uma base muda da cor vermelha para a azul.

Solução de fenolftaleína: Esta solução é um indicador sintético que ao se dissolver em água se ioniza originando íons. Os íons liberados são H+ e OH- que estabelecem um equilíbrio em meio aquoso.
Quando se adiciona fenolftaleína em uma solução incolor, esta ao entrar em contato com uma base ou ácido muda de cor. Exemplo: se adicionarmos solução de fenolftaleína em um meio ácido ela fica incolor, pois o aumento da concentração de H+ desloca o equilíbrio. Por outro lado, se o meio for básico, a solução de fenolftaleína se torna rósea (rosa claro a rosa escuro).

Indicadores ácido-base: podem ser naturais, um bom exemplo é o suco do repolho roxo que pode ser preparado de maneira bem simples:
Triture o repolho roxo na presença de água, em seguida escoe o líquido e pronto! Você já tem um indicador ácido-base. Esse suco, em presença de solução neutra, apresenta coloração roxa, quando o pH muda, sua coloração varia do vermelho ao amarelo-claro.
Existe um aparelho específico para medir pH chamado pHmetro, geralmente é encontrado somente em laboratórios.

Indicadores ácido-base naturais

Existem vários indicadores naturais usados para identificar as soluções ácidas e básicas, tais como as antocianinas presentes nas folhas do repolho roxo.

Indicadores ácido-base naturais
As folhas do repolho roxo contêm a antocianina, um indicador ácido-base natural

Geralmente, os indicadores usados em laboratório são artificiais, tais como a fenolftaleína, o azul-de-bromotimol e o alaranjado-de-metila.
Mas, na natureza, também existem muitas substâncias que podem ser extraídas de espécies vegetais e que funcionam como indicadores ácido-base. O mais conhecido é o extrato de repolho roxo, em que basta você bater uma folha desse vegetal com 1 litro de água no liquidificador, filtrar e, pronto, você tem um ótimo indicador natural. Se você usar menos água para a mesma quantidade de repolho, obterá um indicador mais concentrado e de coloração mais intensa. Além disso, é bom guardá-lo em geladeira ou no congelador, porque ele se decompõe muito rápido.
Em água (pH neutro = 7), ele tem coloração roxa, mas conforme a imagem abaixo mostra, ele muda de vermelho em solução ácida para púrpura e depois verde, quando em solução básica. No caso da solução ser fortemente ácida, ele torna-se amarelo:
Soluções contendo extrato de repolho roxo funcionando como indicadores de pH
Soluções contendo extrato de repolho roxo funcionando como indicadores de pH*
As substâncias presentes no extrato de repolho roxo que o fazem mudar de cor em ácidos e bases são as antocianinas. Esse indicador está presente na seiva de muitos vegetais, tais como uvas, jabuticabas, amoras, beterrabas, bem como em folhas vermelhas e flores de pétalas coloridas, como as flores de azaleia e quaresmeira.
As antocianinas são responsáveis pela coloração rosa, laranja, vermelha, violeta e azul da maioria das flores.
Um fator interessante é que a cor das pétalas de muitas flores pode variar de acordo com a acidez do solo. Um exemplo é a hortênsia, que, em solo ácido, produz flores azuis (quanto mais ácido, mais azul-escuro ficará), já em solos básicos, suas flores são cor-de-rosa. Você poderá se inteirar mais sobre isso lendo o texto Acidez do solo.
O tronco e as folhas de certas nogueiras também possuem outro tipo de substância que serve como indicador ácido-base natural, que é a esculinaPorém, para observar a atuação dessa substância como indicador, é preciso iluminar com uma luz ultravioleta.
Das raízes da planta Curcuma-longa (da família do gengibre) pode ser extraído outro tipo de indicador natural, a curcumina.
Até mesmo em insetos é possível encontrar indicadores, como ocorre no caso da cochilina, produzida por meio dos corpos secos das fêmeas dos insetos que são chamadas por esse mesmo nome. No entanto, isso não é indicado porque são necessários 70 000 insetos desses para preparar apenas meio quilo do indicador.

* Crédito da imagem: Autor: Supermartl / Retirada de: Wikimedia Comons


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