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terça-feira, 29 de outubro de 2013

ESTRELAS FASCINANTES

No que diz respeito às estrelas, a nossa é bastante comum e simples: uma bola gigante de gás absurdamente quente que apareceu há alguns milhares de milhões de anos, restando-lhe ainda mais alguns milhares de milhões. 
Mas o nosso sol é apenas uma entre pelo menos 70 sextilhões de estrelas no universo. Com um número tão grande, existem estrelas muitos mais interessante e bizarras do que a nossa. Conheça aqui 10 das mais interessantes.

10. Estrelas duplas com planetas duplos a circundá-las
Até ao momento, apenas quatro planetas foram descobertos orbitando um sistema duplo de estrelas, o que significa que Tatooine é ainda menos provável que exista do que você poderia ter imaginado. 
Assim, quando um sistema de dupla estrela recente foi descoberto com não um, mas dois planetas que orbitam ao redor deles, a reação dentro da comunidade científica era nada menos do que puro choque.
O sistema Kepler-47 tem duas estrelas, uma mais ou menos do tamanho do Sol e outras três vezes mais pequena. A orbitando as duas está um par de planetas, sendo que um deles fica na lendária "zona habitável", a distância de uma estrela igual à nossa, sendo um sinal potencial para a vida. 
Ou melhor, seria se o planeta em questão não fosse um gigante gasoso. Independentemente disso, a existência do sistema Kepler renova a esperança entre os astrónomos de que existam planetas habitáveis.
Estrelas duplas com planetas duplos a circundá-las
9. Uma fria estrela a morrer que ainda é mais brilhante do que a nossa 
O nosso Sol, como a maioria das estrelas, é um pouco quente. Não é até que elas começam a morrer que as estrelas arrefecem para um nível apenas ligeiramente menos tolerável do que nadar em lava derretida. 
Quando isso acontece, porém, essas estrelas tornam-se praticamente invisíveis, especialmente para a visão. Mas tal não é o caso de La Superba, um gigante vermelho a morrer que fica a cerca de 710 anos-luz de distância. 
Com cerca de 2400°C, La Superba é praticamente frígida, em termos estelares. E ainda assim ela brilha com um brilho que faz com que o nosso Sol pareça escuro, com mais de 4400 vezes mais luminosidade (principalmente atribuída a grandes quantidades de radiação infravermelha). 
Esta radiação ajuda a dar a La Superba uma aparência vermelha incrivelmente brilhante, o que lhe permite ser vista a olho nu.
Uma fria estrela a morrer que ainda é mais brilhante do que a nossa
8. A estrela que transformou outra estrela em diamante
Em muitos casos, um sistema estelar binário inclui uma estrela que realmente faz coisas, enquanto a outra está muito ocupada a ser destruída para contribuir. Uma tal relação, entre PSR J1719 -1438 e os seus irmãos falecidos PSR J1719 - 1438b, resultou na estrela morta sendo alterada de uma forma muito incomum. 
1438b, uma anã branca extinta, foi despojada de praticamente todas as suas qualidades de estrela, deixando para trás um núcleo rochoso que é mais planeta do que estrela. Mais do que provável, o assassino é a estrela hospedeira, cuja gravidade sugou toda a massa de 1438b, deixando para trás nada além de um núcleo.
Apesar de pequena e despojada de todos os elementos excepto o carbono e o oxigénio, 1438b é incrivelmente denso e pesado, mais ainda do que Júpiter. 
Esta composição ultra-compacta parece ser de natureza cristalina, o que significa que grande parte do PSR J1719 - 1438b provavelmente assemelha-se a um gigante diamante.
A estrela que transformou outra estrela em diamante

7. A estrela pouco maior do que Júpiter
Uma das primeiras coisas em que você pensa sobre as estrelas, além de "é muito quente" é "elas são grandes". No nosso Sol podem caber cerca de 1,3 milhões de Terras e ainda é uma das estrelas mais pequenas que conhecemos. 
Mas em comparação com OGLE-TR 122b, é gigantesca. OGLE é uma anã castanha, o que significa que nunca ganhou tamanho suficiente, calor ou energia nuclear para ser uma estrela eficaz por conta própria. Ela tem uma outra estrela, muito maior no seu sistema para orbitar.
Mas mesmo as mais fracas anãs castanhas são geralmente muito grandes, sendo que OGLE é uma exceção. OGLE é apenas 16 a 18% maior do que Júpiter, fazendo dela a menor estrela já vista pelos cientistas, sendo até menor do que muitos planetas conhecidos noutros sistemas solares e galáxias. 
No entanto, continua a ser uma estrela em plenos direitos, sendo também brilhante como qualquer outra estrela. No entanto, sendo tão pequena e tão fraca, ela provavelmente não teria sobrevivido sem a sua grande irmã para a apoiar.
A estrela pouco maior do que Júpiter
6. A mais massiva estrela no Universo
Neste caso, "massiva" não significa "grande". Não, nós estamos a focar-nos no peso e massa pura, e o atual campeão é o grande R136a1. Esta gigante azul é 265 vezes mais pesada do que o Sol, uma façanha que se pensava ser uma impossibilidade física. 
Mais bizarro ainda é que os cientistas acreditam que esta estrela tem realmente perdido peso ao longo do tempo, desde que se formou há vários milhões de anos, podendo ter pesado 320 vezes mais do que o sol. 
E se isso não bastasse, ele também supera o Sol em tamanho, sendo cerca de 35 vezes maior do que o pobre e velho Sol. Mas esta estupidamente grande e pesada estrela não pode durar muito tempo, como é evidenciado pela rápida perda de peso. 
Os cientistas esperam que R136a1 expluda em apenas alguns milhões de anos. No lado positivo, fica a mais de 170.000 anos-luz de distância, por isso não vamos ser afetados por ela.
A mais massiva estrela no Universo
5. As estrelas que roubaram luas a planetas
No nosso sistema solar, os planetas menores são os mais próximos ao Sol, todos os nossos gigantes gasosos estão enfiados na seção de comida congelada da nossa pequena loja do cosmos. Outras estrelas, no entanto, guardam os seus maiores planetas perto delas, bem perto. 
Estes planetas gigantescos são chamados de Júpiter quentes, e muitos estão muito mais perto da sua estrela do que Mercúrio está da nossa. E evidência recente mostrou que esses planetas podem ser vítimas de roubo. Os planetas massivos como Júpiter exercem uma elevada força gravitacional, sendo que é facil para eles acumularem detritos na sua órbita e ter vastos números de satélites. 
No entanto, a enorme força gravitacional da estrela muitas vezes gigantesca gradualmente puxa o planeta cada vez mais perto, e uma vez que fica a uma distância atingível a estrela vai confiscar todas as luas que orbitam o planeta, forçando-as a girar em torno de si mesma e, em última análise, sugando-as e incinerando-as completamente.
As estrelas que roubaram luas a planetas
4. As duas estrelas metálicas de chumbo-pesados
Geralmente, uma estrela com nada além de gás puro é uma raridade. O nosso Sol tem 10 mil milhões de vezes mais hidrogénio do que o chumbo, por exemplo, por isso, quando duas estrelas encontradas são positivamente embaladas com metal, os cientistas tendem a prestar atenção. 
As subanãs azuis HE 2359-2844 e HE 1256-2738 contêm quantidades gigantescas de chumbo - com 10.000 vezes mais do que o nosso sol. Além disso, as estrelas também contêm 10 mil vezes mais ítrio e zircónio do que o Sol, o que levou a ciência a criar uma nova categoria descritiva: "Sub-anãs de metais pesados​​", composta exclusivamente por estas duas estrelas. 
Mas o metal na superfície dessas estrelas não está espalhado em algum terreno ensolarado estranho. Continua a ser uma grande bola de gás. Grande parte desse metal, especialmente o chumbo, encontra-se numa enorme camada de nuvens com mais de 100 quilómetros de espessura. Outros elementos metálicos podem produzir outros, possivelmente mais pesados, bem como outras camadas.
As duas estrelas metálicas de chumbo-pesados
3. O maior sistema de estrelas triplo já descoberto 
Sistemas de estrelas triplos não são uma coisa nova ou até mesmo uma coisa recorde de exploração; nós encontramos um sistema quíntuplo de estrelas. Mas, geralmente, essas estrelas são bastante próximas umas das outras. 
Tal não é o caso do sistema Fomalhaut. Uma vez pensado ser um sistema com duas estrelas regulares, notável devido a um grande disco de detritos e não muito mais, a sua visão foi modificada por um terceiro companheiro recentemente descoberto e um muito isolado do resto do grupo.
LP867-10 tinha sido familiar para os astrónomos, mas foi considerado um mero vizinho do sistema Fomalhaut. No entanto, novos dados sobre a velocidade da estrela e os padrões de movimento colocam-no firmemente dentro de Fomalhaut, ganhando o nome criativo de Fomalhaut-C. 
Fica extremamente longe de Fomalhauts A e B (se observamos as três estrelas do nosso céu, C ficava a cerca de 11 luas da Terra dos outros dois), mas todos os sinais apontam para as três estrelas trabalharem em conjunto para aquecer a sua pequena parte do universo.
2. A estrela que está a ser comida por um buraco negro 
É de conhecimento comum que os buracos negros são extremamente famintos, lentamente engolindo qualquer coisa que passe muito perto das suas bocas gravitacionais. Mas é extremamente raro ver isso acontecer, e ainda menos frequentes quando o prato principal é uma estrela. 
Os cientistas descobriram uma estrela, chamada Swift J1644+57, que está a ser devorada por um buraco negro um milhão de vezes mais massivo do que o sol. Esta descoberta ocorreu porque os cientistas notaram brilhantes explosões de raios gama que eram diferentes, mais brilhantes, e que se moviam mais rapidamente do que a maioria dos outros raios gama que tinham visto. 
Na verdade, como os raios estavam a aproximar-se do centro da sua galáxia, eles estavam a mover-se a 99,5% da velocidade da luz, o que praticamente nunca acontece. Os cientistas concluiram que a fonte de raios foi o jantar de um enorme buraco negro, que geralmente se forma no centro de uma galáxia. As câmeras foram apontadas para a fonte, e várias fotos dos dias finais da estrela foram registados para a posteridade.
A estrela que está a ser comida por um buraco negro
1. A estrela que fechou por um ano e meio
PSR J1841-0500 é um pulsar, uma ultra-leve e ultra-rápida estrela que pode completar uma rotação em menos de metade de um milésimo de segundo. Tal velocidade absurda faz com que os raios extremamente brilhantes de luz (conhecido como pulsos) passem em intervalos regulares. 

No entanto, em 2009, os pesquisadores notaram que os pulsos regulares de luz simplesmente pararam. Se isso tivesse acontecido com o nosso Sol, teríamos congelado demasiado rápido para realmente perceberem. 

Mas os astros pulsar param regularmente, normalmente só por alguns minutos até uma hora. No entanto, PSR J1841-0500 desligou (e assim permaneceu) durante 580 dias. Depois de um tempo, os pesquisadores declararam a estrela morta. Mas, em agosto de 2011, a estrela reapareceu, pulsando regularmente de novo, como se nada tivesse acontecido. 

Ninguém sabe ao certo porque a estrela se desligou, o que fez com que ela se voltasse a ligar novamente, ou se ela ainda estava a girar (embora muito mais lentamente) durante a sua pausa. O seu ressurgimento, no entanto, abre a possibilidade de que mais pulsares possam abrandar e desaparecer a qualquer momento, recuperando efetivamente o fôlego sem realmente secar e morrer.
A estrela que fechou por um ano e meio
fontes:
http://www.ciencia-online.net/2013/10/10-estrelas-fascinantes.html




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